Propano o butano: diferencias y tipos de suministro

Propano o butano

Te mostramos las características del propano y del butano para que elijas el mejor. Descubre los pros y contras de cada uno de ellos y cuál te conviene más según tu situación.


Butano o propano

Tanto el propano como el butano son hidrocarburos de la familia de los alcanos (enlaces simples de carbono) extraídos en el fraccionamiento del petróleo y del gas natural. Aún obteniendose de la misma forma, existen numerosas diferencias entre ellos.

Cabe destacar que ninguno de los dos se venden de forma pura, sino que se mezclan para mejorar sus propiedades. Así, el gas butano comercial esta compuesto de un 60% de butano, un 30% de isobutano y un 10% de propano. Mientras que el propano comercial esta compuesto en un 80% de propano y el resto de hidrocarburos C4 como el butano e isobutano.

En la siguiente tabla mostramos las principales diferencias entre ambos combustibles:

Diferencias: Propano o butano
Característica Propano Butano
Densidad 1,882 kg/m³ 2,522 kg/m³
Congelación - 44 °C - 0,5 °C
Poder calorífico 12,86 KWh/kg 12,73 KWh/kg
Suministro Bombonas de 11 y 35 kg Bombonas de 6 y 12,5 kg
Depósitos -

¿Qué pesa mas el propano o el butano?

Propano y butano tienen una cadena molecular muy parecida pues el primero se compone de 3 átomos de cárbono y 8 de hidrógeno (C3H8), mientras que el segundo de 4 de cárbono y 10 de hidrógeno (C4H10). El mayor número de átomos en el butano influye en su peso, haciendo que el propano sea un 20% más ligero que este.

¿Qué pesa mas el propano o el butano?
Combustible Densidad Densidad relativa  
Butano 2,522 kg/m³ 1,96
Propano 1,882 kg/m³ 1,52

La densidad relativa indica su peso en comparación con el aire. El propano es un 50% más pesado que el aire, y el butano es el doble de pesado (100%), por lo que si existiese una fuga ambos descenderían al nivel del suelo, por eso la ventilación en instalaciones con dichos combustibles se colocan a baja altura.

Butano o propano ¿Cuál aguanta mejor el frío?

Una diferencia fundamental entre propano y butano es su resistencia a las bajas temperaturas. Está depende del punto de ebullición, que está directamente relacionado con el número de átomos de carbono que compone cada gas. Cuanto menor sea su número de átomos menor sera la temperatura delpunto de ebullición:

  • Punto de ebullición del propano y butano
  • Propano: - 44 °C
  • Butano: - 0,5 °C

Debido a su alto punto de ebullición, el butano no está recomendado para zonas muy frías, ya que el usuario puede quedarse sin suministro si la bombona deja de gasificar debido al frío. En cambio, el propano es apto para cualquier tipo de clima.

Poder calorífico del propano y del butano

Tanto propano como butano tienen un gran poder calorífico. Esto hace que sean muy utilizados en restaurantes. Además, el propano es usado en la industria y agricultura debido a la posibilidad de almacenamiento mediante depósitos.

Butano o propano: poder calorífico
Gas Poder calorífico superior (PCS) Poder calorífico inferior (PCI)
Butano 13,79 kWh/kg 12,73 kWh/kg
Propano 13,97 kWh/kg 12,86 kWh/kg

Propano o butano: tipos de suministro

Una de las grandes diferencias entre butano y propano es que el butano solo se suministra mediante bombonas, mientras que el propano se puede proveer con bombonas, depósitos a granel y canalizados.

Propano o butano: suministros
Suministro Propano Butano
Bombona   Bombona 6 kg
Bombona 11 kg Bombona 12,5 kg
Bombona 35 kg  
Depósito a granel    
Depósito canalizado    

Las propiedades del propano lo hacen mucho más resistente al frío que el butano, esto permite que pueda ser almacenado en depósitos de propano sin problema. Mientras que el butano solo puede almacenarse en bombonas.

A parte de en bombonas, el propano puede ser suministrado a granel, instalando un depósito individual en la vivienda del usuario, o por canalización, instalando un depósito común que suministra propana a varias viviendas, las cuales deben contar con un contador para medir su consumo.

Diferencias entre la bombona de butano y la de propano

Las bombonas de ambos combustibles se diferencian visualmente de las de propano tienen una línea negra horizontal en la que está escrito "propano", así se evita que los usuarios se confundan de combustible. Pero además de en el aspecto, las bombonas se diferencian en su precio y tamaño:

Botellas de propano

Existen dos tipos de recipientes envasados de propano: las bombonas de 11 kg, que se utilizan para un consumo medio y, las bombonas de propano de 35 kg, que se usan para grandes consumos y negocios.

  • Bombona de 11 kg: consumos medios y precio regulado por el Gobierno.
  • Bombona de 35 kg: consumos altos y precio libre.

Botellas de butano

Las botellas de butano se pueden encontrar únicamente para consumos pequeños y medios, de esta forma se pueden comprar botellas de 6 kg y de 12,5 kg. También existen las botellas ligeras, que contienen algo menos de combustible (11 kg) pero el peso de la botella en vacío es la mitad.

  • Bombona de 6 kg: consumos pequeños y precio libre.
  • Bombona de 12,5 kg: consumos medios y precio libre o regulado por el Gobierno.

Diferencia de precios entre propano y butano

El precio del propano, al igual que el del butano, puede estar regulado o liberalizado según la forma de distribución. Los precios son regulados por el Gobierno, son actualizados cada 3 meses y publicados en el BOE. Mientras que los precios liberalizados dependen de cada distribuidora y pueden cambiar en cualquier momento.

Butano vs Popano: precio
Suministro Regulación Precio
Propano envasado 11 kg 0,96 €/kg Regulado
Propano envasado 35 kg 1,70 €/kg Libre
Butano envasado 6 kg 2,15 €/kg Libre
Butano envasado 12 kg kg 1,38 €/kg Libre
Butano envasado 12,5 kg kg 0,97 €/kg Regulado
Propano a granel 1,25 - 2 €/kg aprox. Libre
Propano canalizado 0,98 €/kg + tasa fija de 1,56 € /mes Regulado

Calentador de gas butano o propano

Hasta hace un tiempo había que comprar un calentador específico para butano y otro para propano y, si el usuario decidía cambiar de de combustible necesitaba avisar a un técnico para que montase un kit de transformación.

Actualmente, existen calentadores que sirven para ambos combustibles. Estos calentadores vienen configurados para el uso de uno de los combustibles y, si el usuario desea cambiarlo al otro únicamente tiene que configurarlo en la centralita del depósito siguiendo las instrucciones del manual.

Esto es muy útil para aquellos usuarios que por lo que sea han aumentado el consumo y deciden cambiar de butano a un depósito de propano a granel. No necesitarían más que acceder al menú del calentador y reprogramarlo.

Elegir propano o butano para el agua caliente de la casa depende de las necesidades de cada hogar. Si el consumo es alto es recomendable usar gas propano, ya que cuenta con enveses de mayor tamaño así como con la posibilidad de instalar un depósito.

Si la red de gas natural llega a tu zona, siempre es mejor un suministro de gas natural tanto para el calentador como para caldera, ya que es mucho más cómodo al no tener que estar solicitando bombonas ni rellenando el depósito y además supone un ahorro considerable al año.

¿Hay que cambiar el regulador para pasar de butano a propano?

Los reguladores de las botellas de gas propano y butano están fabricados para trabajar a una presión diferente, así el regulador de gas butano funciona a 28-30 mbar mientras que el de propano a 37 mbar.

Esta diferencia de presión hace que si cambiamos de butano a propano sea necesario cambiar el regulador si queremos que los aparatos (cocina, caldera o calentador) funcionen de forma óptima. Si no cambiase el regulador, el propano llegaría con menor presión y los aparatos no alcanzarían todo su potencial.

Antes de cambiar el regulador hay que asegurarse de que el aparato en cuestión es apto para trabajar tanto con butano como con propano, si no es así, es necesario adaptarlo para el uso del propano.

También existen reguladores de 50mbar para bombona de gas butano y/o propano para acoplar a aparatos que requieren un gran presión de entrada como quemadores de hostelería y paelleros.

¿Qué es mejor, el butano o el propano?

La elección entre propano o butano depende de la situación de cada usuario, a algunos clientes les conviene más el uso del propano mientras que a otros el butano. Esto se debe a sus características como gases y a la forma en la que se suministran.

¿Cuándo es mejor el propano que el butano?

Se recomienda usar propano cuando el inmueble se sitúa en una zona fría, ya que gasifica incluso a temperaturas de - 40 grados. En cambio el butano no funciona bien con temperaturas bajo cero.

También es mejor usar propano cuando el consumo es medio-alto, es decir, cuando en la vivienda existe calefacción por radiadores o se trata de negocios con garn consumo de gas. En estos casos se pueden utilizar bombonas de 35 kg o depósitos.

¿Cuándo es mejor el butano que el propano?

El butano se suele utilizar cuando el consumo no es elevado y en zonas templadas. Además, su facilidad de transporte gracias a las bombonas de 6 kg lo hacen perfecto para barbacoas y caravanas.

Las bombonas de butano ligeras son una buena ópción para aquellos usuarios que no pueden levantar mucho peso, ya que el envase pesa al rededor de 7 kg sin combustible, mientras que las bombonas normales pesan unos 14 kg.

Preguntas frecuentes sobre butano y propano

Puedes cambiar tu bombona de butano por propano siempre y cuando los aparatos que utilicen el combustible acepten gas propano o puedan adaptarse al uso de este.

En la mayoría de los casos se puede siempre que se regule la presión de entrada a la indicada por el aparato. Puedes comprobarlo en el lateral del del mismo o en el manual de instrucciones.

La gran parte de las estufas viene con este indicativo butano 30 mbar / propano 37 mbar. Esto quiere decir que sirve para ambos combustibles, lo único que para propano necesita mayor presión de entrada. Si usas un regulador de 30 mbar con propano la estufa produce menos Kcal.

Actualizado a
91 123 89 19
Quiero que me llamen