GLP: Propano, butano y autogás

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GLP, gas licuado del petróleo

Los GLP (Gases Licuados del Petróleo) más conocidos son el gas butano y el gas propano, que se pueden utilizar para cocinar y como calefacción en viviendas y locales. Además existe el autogás: utilizado como combustible para coches.

¿Qué es el GLP?

El GLP o gas licuado del petróleo es una mezcla de gases presentes en el gas natural y el petróleo a presión, por lo que adquiere una consistencia líquida. Es un gas muy utilizado en la industria y también en el transporte, especialmente por su bajo precio.

El butano, el propano y el autogás pertenecen al grupo de los GLP.

El GLP tiene su origen a comienzos del siglo XX en Estados Unidos, de la mano del químico Walter Snelling. Él fue quien descubrió el método para separar el propano y el butano presentes en la gasolina y licuarlos para dar lugar a un nuevo combustible capaz de transportarse como un líquido y de evaporarse como si fuera un gas.

Principales fuentes de obtención del GLP

  • Un 70% del gas licuado del petróleo procede de las plantas de gas natural
  • El 30% restante se obtiene durante el proceso de refinado del petróleo
  • Características del GLP
  • No contiene plomos ni aditivos añadidos
  • Bajo contenido en carbono
  • No contiene azufre
  • Es inoloro, aunque se le añaden olores artificiales para detectarlo en caso de fuga
  • Solubilidad en agua: 0,0079%
  • Punto de inflamabilidad: 175,15 K (-98 ℃)

Usos del Gas Licuado del Petróleo

El gas licuado del petróleo cuenta hoy en día con numerosas aplicaciones, tanto a nivel doméstico y recreativo cini en el mundo de la industria:

Usos domésticos del GLP

  • Para la generación de calefacción y agua caliente.
  • Para la cocina y gasodomésticos.
  • Como combustible para automóviles: autogás, tal y como detallaremos más adelante.
  • Para suministrar energía a generadores eléctricos en caso de emergencia.

Usos recreativos

  • Como combustible de motores náuticos.
  • Para cocinar al aire libre en cocinas de camping gas.
  • Alimentación de globos aerostáticos.

Usos industriales del GLP

  • Como combustible para vehículos agrícolas.
  • Para soldaduras y fundiciones, gracias a que genera llamas de alta intensidad.
  • Como combustible para la refinería y obtención de plásticos.
  • Como combustible para barcos militares y de mercancías.

Características de la calefacción con GLP

La calefacción de gas butano o propano es muy común en zonas a las que no llega el gas natural.

Para poder disfrutar de sus propiedades calefactoras es necesario contar con una instalación específica que disponga de la bombona, un regulador y una goma flexible.

Las bombonas de GLP se pueden conectar a diferentes aparatos como calderas de gas, calentadores de agua, chimeneas de gas o equipos portátiles como estufas o barbacoas.

Es necesario que se realice una inspección obligatoria de la instalación de gas cada cinco años, así como una revisión de la caldera cada dos años.

Entre las características de la calefacción con GLP destacan:

  • Gran poder calorífico que hace que tanto el agua como la calefacción alcancen antes altas temperaturas.
  • En el caso del gas propano, alta resistencia a las temperaturas extremas, ya que aguanta hasta 44 grados negativos sin perder sus propiedades.
  • Requiere de una inversión inicial en instalación y caldera.
  • El suministro puede ser interrumpido, bien porque se necesite cambiar la bombona porque haya que rellenar el depósito.

Otros tipos de calefacción

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Precio del GLP

El precio del GLP depende en buena medida del formato en el que el cliente quiera adquirirlo. Así pues, no es lo mismo comprarlo envasado que a granel, o como combustible en una gasolinera.

  1. GLP envasado: butano o propano
  2. GLP a granel: propano
  3. GLP canalizado: propano
  4. Precio autogás: combustible GLP

 GLP envasado: butano o propano

Propano canalizado

Los GLP pueden encontrarse envasados en bombonas o botellas, tanto de gas butano como de gas propano.

A continuación, mostramos el precio de las bombonas del mercado regulado, cuya cantidad está fijada por el Estado. Además de estas, existen otros tamaños de bombona, y otras compañías que ofrecen las mismas bombonas a otro precio:

Precio bombonas de propano y butano
Propano Butano
Tamaño 11 kg 12,5 kg
Precio 10.69€  
Precio/kg 1,03 €/kg 0,97 €/kg
Todas las bombonas Todas las bombonas

* Todos los precios son con impuestos incluidos.

 GLP a granel: propano

Propano a granel

El gras propano a su vez puede suministrarse directamente desde los camiones cisterna de la compañía de gas hasta los depósitos de los clientes. Es lo que se conoce como GLP a granel.

Precio del propano a granelSu precio medio es de 1,50 y 2 € por kilogramo, ya que esta modalidad no está regularizada y es la propia compañía la que establece el importe a pagar

 GLP canalizado: propano

Propano canalizado

Al igual que ocurre con el gas natural, el propano puede suministrarse de forma canalizada. Para ello es necesario conectar la vivienda o inmueble con un depósito de propano cercano. Su precio está regularizado por el Gobierno y consta de dos conceptos:

  • Término fijo: 1,57€/mes
  • Término variable: 0,69€/kg

* Precios actualizados según el BOE del 14 de octubre de 2019

 Autogás: combustible GLP

El GLP para vehículos se debe comprar en estaciones de servicio y su precio se mide en euros por litro. Este importe podrá variar en función de la provincia en la que nos encontremos.

Precio autogásSu precio medio es de 0,73€/l

Proveedores de GLP

En la actualidad, son varias las compañías que comercializan GLP:

Principales distribuidoras de gas propano y butano:

Además el gas propano se puede adquirir también con las siguientes compañías:

Autogás: coches GLP

Como ya hemos visto, el GLP también puede ser utilizado como combustible para automóviles y vehículos: se conoce como autogás, y está disponible en muchas gasolineras.

Este tipo de combustible ofrece una serie de ventajas con respecto a la gasolina y el diésel, aunque no todos los coches pueden utilizar este carburante. No obstante, algunos modelos vienen ya de fábrica listos para ser alimentados con GLP.

¿Cómo convertir un coche normal en GLP?

Para poder repostar con GLP, es necesario que el vehículo esté preparado específicamente para ello. Por eso, o lo adquirimos así de fábrica o un mecánico especializado deberá realizar ciertas transformaciones para que cumpla con los siguientes requisitos:

  1. El coche debe superar la normativa ECE/ONU R-115, que homologa las transformaciones de vehículos a gas.
  2. Cada uno de los componentes de la instalación (inyectores, electroválvulas, centralitas, etc) deberán superar la normativa R67.
  3. Vehículos de gasolina matriculados a partir desde 2001 en adelante que cumplan con la normativa de emisiones EURO 3.
  4. Vehículos de gasolina matriculados a partir del año 2006, que cumplan la normativa EURO 4, 5 o 6.

Se recomienda visitar un taller especializado para comprobar que el vehículo cumple con las diferentes normativas señaladas y es seguro utilizar el coche con combustible GLP. En caso de ser posible, esta transformación costará en torno a 1.600€

¿Qué ventajas tiene el GLP como combustible?

Estas son algunas de las razones por las cuales cada vez más conductores deciden adaptar su vehículo al GLP:

  • Es el combustible más económico del mercado.
  • Mayor autonomía: hasta 1.200 kilómetros sin repostar.
  • Ahorro de emisiones: reduce hasta un 15% las emisiones de CO2 frente a los vehículos de gasolina.
  • Ofrece una conducción con menos ruido y menos vibraciones.

Gasolineras GLP

Actualmente España cuenta con más de un millar de puntos para repostar GLP. Se encuentran en muchas de las gasolineras convencionales, aunque las más conocidas son los servicios de Repsol autogas y Cepsa autogas.

¿Es el GLP más barato que la gasolina?

Lo cierto es que llenar el depósito de tu coche con GLP puede resultar hasta un 40% más barato que con combustibles tradicionales como la gasolina o el diésel.

El precio de la gasolina sin plomo 95 a día de hoy es de 1,304 €/l, mientras que el precio del GLP es de 0,726 €/l, casi la mitad.

La diferencia entre repostar un vehículo con un deposito de 60l de gasolina o de GLP sería la siguiente:

¿Coche de gasolina o GLP?
Combustible Precio del depósito
Gasolina 95 1,304 € x 60 = 78,24 €
GLP 0,726 € x 60 = 43,56 €
91 123 89 19
Quiero que me llamen