Tipos de aire acondicionado: ¿Cómo funcionan? ¿Cuál elegir?

Actualizado a
min. lectura

El aire acondicionado es un sistema de refrigeración que se utiliza para enfriar el ambiente de viviendas y locales. Te mostramos todo lo necesario para que puedas elegir el aparato de aire acondicionado que más te conviene.

Tipos de aire acondicionado

Antes de instalar un aire acondicionado es necesario saber qué tipos existen y cuál es el más adecuado para nuestro hogar. Actualmente hay una gran variedad de aparatos entre los cuales elegir dependiendo de si lo necesitamos para un hogar o para un local:

Aires acondicionados para viviendas

 Aire acondicionado Split

Aire acondicionado Split

Es el tipo de aire acondicionado más básico con una instalación sencilla. Además, es el aire acondicionado más barato. Por ello, es el más utilizado en la actualidad.

El aire acondicionado Split coge su nombre del inglés (split = dividir), ya que se trata de un sistema dividido en dos partes: una unidad que se coloca en el interior de la vivienda y una exterior que se suele instalar en la fachada.

La parte inferior es la que absorbe el aire caliente de la estancia para enfriarlo, mientras la unidad exterior es la que expulsa aire caliente a la calle.

Dentro de los splits, podemos hablar de dos tipos según su tamaño: aparatos de longitud normal y modelos de aire acondicionado pequeño para estancias de tamaño reducido. Si quieres saber qué potencia de aire acondicionado necesita una habitación de pequeño tamaño, te enseñamos a calcular cuántas frigorías por m2 necesitas.

aire acondicionado

Un soplo de aire fresco para tu vivienda

Refréscate con aire acondicionado por 1,20 € al día

aire acondicionado

 

Refréscate con aire acondicionado por 1,20 € al día

Algunas comunidades autónomas tienen activos programas de ayudas que subvencionan el cambio de aires acondicionados. En estos momentos, la Comunidad de Madrid ofrece 350 € de ayuda para aires acondicionados split y hasta 500 € para los que van por conductos.

Plan renove aire acondicionado split
Plan renove aire acondicionado split

 Aire acondicionado Multisplit

aire acondicionado multi split

El aire acondicionado multi split funciona igual que el aire acondicionado split, pero este tiene varias unidades interiores repartidas en diferentes estancias y una única unidad exterior. Puede ser un aire acondicionado 2x1 (doble split), 3x1 y hasta 5x1.

Este sistema de aire acondicionado suele utilizarse en viviendas donde, además del salón se quiere climatizar alguina de las habitaciones. La ventaja de este sistema es que se reduce el ruido, ya que solo es necesario un compresor para varios splits.

 Aire acondicionado por conductos

aire acondicionado por conductos

El aire acondicionado por conductos solo necesita una unidad exterior que realiza todo el proceso y dirige el aire frío hasta las diferentes estancias mediante un falso techo por donde van los conductos. Al final de cada conducto se disponen unas rejillas por donde sale el aire a baja temperatura.

El hecho de que haya que instalar un falso techo y los conductos hacen que sea necesario realizar una obra, por lo que este sistema de aire acondicionado es más adecuado para reformas o viviendas nuevas.

 Aire acondicionado Fancoil

aire acondicionado fancoil

Los fancoil son sistemas de aire acondicionado aire-agua que disponen de un intercambiador de calor, un ventilador y un filtro. El agua, caliente o fría, llega a estos componentes desde un generador como una caldera de gas o un sistema de aerotermia.

Cuando el agua llega al aparato, el intercambiador de calor cede el frío al aire que lo rodea para luego expulsarlo al ambiente de la estancia mediante un ventilador.

 Aire acondicionado portátil

aire acondicionado portátil

Funciona igual que un aire acondicionado al uso, pero solo tiene una unidad interior en lugar de tener un aparato exterior y uno interior.

Lo bueno del aire acondicionado portátil es que no es necesario hacer un agujero en la pared para conectar ambas unidades como sucede en el aire acondicionado split. Pero sí es necesario un tubo que se acople en una ventana para poder sacar el aire caliente al exterior. Sin embargo, tiene tanto ventajas como desventajas. Esto hace que su instalación sea muchísimo más sencilla.

  • Es el único aire acondicionado sin instalación profesional.
  • Tienen menos potencia.
  • Tardan más en enfriar el ambiente.
  • Consumen más que un aire acondicionado de tipo split.
  • Ocupan más espacio dentro de la vivienda, pues se colocan en el suelo.

 Aire acondicionado solar

Uno de los mejores aires acondicionados es lo que se conoce como aire acondicionado solar. Este sistema de aire acondicionado extrae la energía de un conjunto de placas solares. Esto permite que se reduzcan las facturas considerablemente y que se utilice energía limpia y renovable. La única pega que tiene es la alta inversión inicial, ya que no se trata de equipos precisamente económicos.

Este no es el único equipo que funciona gracias a la energía renovable, pues también existe el aire aconicionado por aerotermia.

Tipos de aire acondicionado para casas

Tipo

Unidad interior

Precio

Instalación

Espacio

Split

1

Económico

Sencilla

Poco

Multisplit

Hasta 8

Económico

Sencilla

Poco

Por conductos

0

Elevado

Necesita obra

Ahorra espacio

Fancoil

Ilimitado

Elevado

Necesita obra

Ocupa espacio

Portátil

1

Muy económico

Muy sencilla

Ocupa espacio

Aires acondicionados para locales

 Aire acondicionado Split Casette

aire acondicionado cassette

El cassette de aire acondicionado es un sistema de aire acondicionado dividido, cuya unidad interior se instala en el techo. Tiene un gran tamaño y potencia, por lo que distribuye mucho mejor el aire y abarca mayores superficies.

Se suele instalar en falsos techos, dejando únicamente a la vista la consola que reparte el aire por sus cuatro salidas, desde arriba hacia abajo. Es perfecto para locales y oficinas y, aunque también se pueden instalar en viviendas, son bastante menos usadas en el ámbito doméstico.

aire acondicionado

Nuestros precios te van a dejar helado

Refresca tu casa desde 350 € y disfruta del verano

aire acondicionado

Nuestros precios te van a dejar helado

Refresca tu casa desde 350 € y disfruta del verano

 Aire acondicionado VRV

sistema vrf

El aire acondicionado VRV cuenta con una unidad exterior de grandes dimensiones y varias unidades interiores. La particularidad de este sistema es que se puede regular la cantidad de refrigerante aportado, de ahí su nombre Volumen de Refrigerante Variable (VRV).

Tienen gran potencia, por lo que suelen usarse en centros comerciales. Los Sistemas de VRV de dos tubos pueden generar frío o calor, pero no ambos a la vez. Los de tres tubos son lo que conocemos como aires acondicionados con frío y calor, que pueden atender a las necesidades específicas de cada estancia.

 Aire acondicionado Roof Top

aire acondicionado roof top

Es un sistema compacto de refrigeración. Dispone de una única unidad que realiza todo el proceso que puede tener una única toma de descarga o varias.

El aire acondicionado roof top se suele utilizar en pabellones deportivos, centros comerciales y naves industriales, ya que con este sistema es difícil zonificar para que haya diferentes temperaturas en función de la estancia. Es por ello que uso se suele limitar a edificios con estancias de gran amplitud.

 Aire acondicionado con enfriadoras de agua

enfriadoras de agua

Son aparatos cuya misión es enfriar agua para llevarlo hasta ventiloconvectores o fancoils que van a aprovechar ese agua fría para enfriar el aire mediante un intercambiador de calor y unos ventiladores.

Este tipo de aire acondicionado requiere de una gran instalación para poder funcionar pues necesita:

  • La unidad enfriadora de agua.
  • Red de tuberías para llevar el agua.
  • Colectores para establecer un control de la distribución del agua.
  • Bombas para que circule el agua.
  • Vaso de expansión para amortiguar las subidas de presión.
Sistemas de aire acondicionado para locales

Sistema

Unidad interior

Precio

Instalación

Espacio

Casette

Hasta 16

Elevado

Necesita obra

Poco

VRV

Hasta 8

Elevado

Obra sencilla

Poco

Roof Top

0

Elevado

Obra sencilla

Ahorra espacio

Enfriadoras de agua

Hasta 8

Elevado

Obra muy compleja

Ocupa espacio

Partes de un sistema de aire acondicionado

Los aires acondicionados tienen numerosos componentes. Para que un sistema de aire acondicionado funcione a la perfección, hay que llevar a cabo el mantenimiento del aire acondicionado. A continuación, vamos a mostrar las partes de un aire acondicionado split, ya que es el más común en instalaciones domésticas:

Partes de un aire acondicionado

Partes de un aire acondicionado:

  • Evaporador: se encuentra en la unidad interior se encarga de realizar un intercambio de calor entre el aire caliente de la sala y el fluido refrigerante a baja temperatura, consiguiendo enfriar el aire.
  • Ventilador interior: la unidad interior cuenta con un ventilador que hace que el aire que ha enfriado el evaporador circule por la estancia.
  • Filtros del aire acondicionado: se encuentran en la unidad interior y sirven para atrapar las partículas de polvo y polen o bacterias.
  • Desagüe: se trata de un tubo que sale del evaporador y que dirige el agua que se produce en el proceso de evaporación, ya que la humedad relativa del aire asciende hasta alcanzar el punto de rocío. El desagüe impide que el agua se quede acumulada en el evaporador.
  • Deflector: es una pantalla que se coloca debajo de la unidad interior para que el flujo de aire frío no llegue al usuario de forma directa. Su uso es opcional.
  • Placa electrónica: se halla en la unidad interior y es la encargada de hacer funcionar todos los componentes del sistema.
  • Compresor: se encuentra en la unidad exterior y sirve para aumentar la presión del refrigerante y con ello su temperatura.
  • Condensador: realiza el intercambio de calor entre el aire de la calle y el líquido refrigerante a alta temperatura. Con este intercambio se consigue que el líquido refrigerante baje su temperatura.
  • Ventilador exterior: es necesario un ventilador para que el condensador pueda hacer el intercambio de calor y así expulsar el aire caliente.
  • Válvula de expansión: hace que el líquido refrigerante baje aún más su temperatura para que cuando llegue al evaporador pueda absorber el calor del aire del interior de la estancia.
  • Termostato: aparato con un sensor de temperatura que regula la actividad del aire acondicionado en función de los grados establecidos.
  • Funda: en ocasiones se suele colocar una tela especial en la unidad exterior para cubrirla de las inclemencias meteorológicas o con fines estéticos.
  • Mando a distancia: sirve para encender/apagar el aparato, modificar la temperatura y cambiar entre las diferentes funciones como el modo heat de aire acondicionado.

¿Cómo funcionan los sistemas de aire acondicionado?

Los sistemas de aire acondicionado no introducen aire frío en la casa, sino que extraen el calor del aire de la estancia y lo expulsan al exterior gracias a una bomba de calor. Este proceso de expulsión del calor se conoce como ciclo frigorífico y funciona de la siguiente forma:

Cómo funciona el aire acondicionado

Entre la unidad interior y la exterior hay un circuito de cobre con un gas refrigerante que pasa por diferentes estados (líquido y gaseoso) absorbiendo o cediendo calor al aire. Actualmente, el refrigerante más utilizado es el gas R32.

 Evaporador: la unidad interior recoge el aire caliente de la estancia. Este aire entra en contacto con el evaporador del aire acondicionado, que contiene el líquido refrigerante a baja temperatura. Al entrar en contacto, el aire caliente cede el calor al fluido refrigerante.

El aire se enfría y es devuelto a la estancia mediante un ventilador. El fluido se calienta, se evapora (se convierte en gas) y es dirigido a otra parte del circuito para poder ser enfriado de nuevo y volver a hacer el mismo proceso.

 Compresor: el gas caliente llega al compresor, donde se le aumenta la presión para que eleve mucho más su temperatura.

 Condensador: el gas sale muy caliente del compresor y llega a esta zona, que es donde se produce un intercambio de calor con el aire del exterior. El gas cede el calor al aire del exterior, por lo que el gas se enfría y pasa a estado líquido.

 Válvula de expansión: el refrigerante llega a una temperatura baja, pero aún no lo suficiente para llegar a la unidad interior y absorber el calor del aire de la estancia. Es por ello que la válvula de expansión disminuye drásticamente su presión y con ello su temperatura. De esta forma el refrigerante está llega a la ¿Cuál es la temperatura ideal para el aire acondicionado?temperatura ideal para el aire acondicionado y el proceso vuelve a comenzar.

Para que todo esto sea posible, es necesario un termostato que mida la temperatura y de las órdenes a la placa electrónica que contiene la unidad interior o split del aire acondicionado.