Ventajas del gas natural y comparación con otros combustibles

Ventajas gas natural

Cada vez son más los hogares que pueden disfrutar de los beneficios del gas natural y esto se debe a la expansión de la red de distribución que hace que haya más zonas con acceso a la red de gas natural.


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Ventajas del gas natural

La principal ventaja del gas natural es que se trata del combustible con mejor relación precio-poder calorífico si se compara con otras energías pero además, cuenta con una amplia oferta debido a la gran cantidad de comercializadoras de gas natural.

  • Ventajas del gas natural
  • Es la energía con mejor relación precio-poder calorífico.
  • No requiere de espacio para almacenamiento porque es un servicio canalizado desde la red de distribución.
  • Las revisiones periódicas son más baratas que las del gas propano y butano.
  • Suministro continuo porque está conectado a la red.
  • Es una energía segura y cómoda.
  • Tiene un alto poder calorífico.
  • Los edificios nuevos suelen construirse con la instalación de gas natural incluida.
  • Tiene diversos usos permitiendo disponer de agua caliente, calefacción y cocina de gas.
  • Existen muchas comercializadoras que ofertan sus tarifas de gas natural.
  • Es poco contaminante: tiene una combustión muy limpia ya que está constituido en un 95% por metáno, por lo que no emite partículas sólidas.
  • Se utiliza tal y como se extrae: no requiere de ningún proceso de transformación como el propano o el butano.
  • Se puede utilizar como combustible para vehículos, al igual que el GLP, pero es más barato que este último.

Desventajas del gas natural

Una de las principales desventajas del gas natural es la dependencia de otros países debido a la escasez de este gas en nuestro país. Las principales reservas de gas natural se encuentran en Rusia, Irán y Catar, los cuales abarcan en su conjunto el 55% de la reserva mundial de gas natural.

  • Desventajas del gas natural
  • Dependencia de terceros países
  • No es una energía renovable aunque es el gas menos contaminante
  • Es inodoro
  • Es inflamable y tóxico
  • Produce gases de efecto invernadero
  • Si el técnico no puede acceder al contador la distribuidora hace una lectura de gas estimada que puede no corresponderse al consumo real.

Debido a su caracter inodoro, las distribuidoras le añaden un agente odorizante a base de mercaptano para que el usuario lo pueda detectar fácilmente en caso de fuga, lo que hace que sea una enegía aún más segura.

Ventajas e inconvenientes: gas natural vs otras energías

El usuario puede utilizar distintas energías para la cocina, el agua caliente y la calefacción. Sin embargo, es importante ver las características de cada uno de ellos, el rendimiento que ofrecen y también la relación calidad/precio que pueda existir comparada con el gas natural:

 Precio y poder calorífico

Su coste es menor debido a que la extracción de gas natural es más fácil que la de los GLP (Gases Licuados del Petróleo) como son el propano y el butano. Otro factor que influye en el bajo precio del gas natural es que la mayor parte de la infraestructura ya está construida.

Precios de los combustibles
Combustible Precio por kWh
Gas Natural 0,04 - 0,06 €/kWh
Gas propano 0,08 - 0,14 €/kWh
Gas butano 0,09 €/kWh
Gasóleo 0,06 - 0,16 €/kWh

Otra ventaja del gas natural es que, aun teniendo un poder calorífico menor que el resto de combustibles, su relación precio-poder calorífico es mejor. Por contra, el gas natural resiste menos que el propano ante temperaturas bajas (-5°C y-44°C respectivamente), por lo que el gas natural no es aconsejable para zonas de frío extremo.

El poder calorífico es la cantidad de calor generada por cada kg o m3 de una sustancia al quemarse.

Poder calorífico de los combustibles
Combustible Poder Calorífico Superior nm3 Poder Calorífico Superior kg
Gas Natural 11,98 kWh/Nm3 -
Gas propano 28,46 kWh/Nm3 13,97 kWh/kg
Gas butano - 13,79 kWh/kg
Gasóleo - 12,24 kWh/kg

Como se puede apreciar en la tabla, el gas propano tiene más poder calorífico que el gas natural y, a su vez, el resto de combustibles tienen un poder calorífico parecido al del propano. Por lo que todos los combustibles de la tabla tienen mayor poder calorífico que el gas natural, aunque este lo compensa con su bajo precio.

Otro factor que influye en el precio es la revisión de la instalación, indispensable para garantizar la seguridad del inmueble y obligatoria para poder recibir suministro. El coste de la inspección de gas natural se sitúa en torno a los 50 €, mientras que la del butano y propano se halla entre los 60 y 80 €.

 Sístema de distribución y almacenaje

Una gran ventaja del gas natural respecto al resto de combustibles es que tiene un suministro continuo, no teniendo que comprar bombonas u otros recipientes contenedores, sino que se puede disfrutar del suministro simplemente abriendo la llave de paso. Esto es gracias al sistema de canalización a través de tuberías que llega desde la red de distribución.

Ventajas e inconvenientes del gas natural y otras energías
  Suministro continuo Almacenaje
Gas natural Si No
Gas propano No, excepto propano canalizado Si
Gasóleo No Si
Butano No Si
Electricidad Si No

Otra ventaja del gas natural relativa a la red gasística es que no necesita ser almacenado en el inmueble como sucede con las bombonas de butano o propano, ya que va directamente de la red de distribución a cada hogar. El hecho de que el sistema sea directo implica que la comercializadora necesita controlar el consumo a través de un contador de gas y cada 2 meses cobrar por lo consumido. No sucede lo mismo con el resto de combustibles, los cuales son abonados por el usuario antes de su consumo para poder disponer de ello.

Ventajas e inconvenientes del gas natural y otros combustibles
  Pago del abastecimiento Control de consumo
Gas natural Después del consumo Por contador
Gas propano Antes del consumo Ninguno
Gasóleo Antes del consumo Ninguno
Butano Antes del consumo Ninguno
Electricidad Después del consumo Por contador

El gas natural únicamente se suministra a través del sistema de canalización, el gas butano mediante bombonas y el gas propano por medio de 3 sistemas: venta de bombonas, a granel (el usuario debe tener un depósito en su domicilio) y por canalización. La canalización de propano es recomendable en lugares sin acceso a gas natural y en el que un muchas personas quieran disfrutar conjuntamente de este tipo de sistema conectandose todos a un depósito común.

Sí el usuario desea contar con sistema de calefacción, lo recomendable es utilizar gas natural ya que es el sístema más cómodo para este propósito. Esto se debe a que la calefacción tiene un alto requerimiento energético que hace que las bombonas de butano o propano se gasten rápidamente teniendo que reponerlas. Otra opción es instalar un depósito de propano y recibir el suministro a granel o por canalización, pero la calidad/precio es inferior a la del gas natural.

 Medio ambiente

Otra gran ventaja del gas natural es que emite menos contaminantes que el resto de combustibles, habiendo una gran diferencia con el carbón y el gasóleo, los más dañinos para el medio ambiente. Además, su contenido en azufre (principal responsable de la lluvia ácida) es nulo.

Emisiones contaminantes de los combustibles
Combustible grCO2/kWh Contenido en azufre
Carbón 320 Variable
Gasóleo 273 0,2%
Gas butano 238 0,05%
Gas propano 233 0,05%
Gas natural 204 Nulo

Ventajas de instalar gas natural

Instalar o renovar la instalación de gas natural supone una inversión inicial elevada, pero el cliente puede amortizarla en un periodo de tiempo breve debido al bajo precio del combustible, por lo que a largo plazo merece la pena realizarla.

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De hecho, una de las ventajas del gas natural es que algunas Comunidades Autónomas ofrecen subvenciones a aquellos usuarios que quieran cambiar su instalación de gasóleo o gas propano a gas natural. Para acceder a este tipo de ayuda debe consultarlo con el instalador autorizado que vaya a realizar todas las obras en la vivienda.

El gas natural es el combustible más utilizado para uso doméstico y, es por ello, que existe un mayor número de empresas autorizadas que se dedican a la instalación de gas natural, estando más especializadas en este gas que en los GLP.

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