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Calentadores de agua: instalación, precio y tipos

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Calentadores de agua

El calentador de agua permite tener agua caliente sanitaria en el hogar con gas o electricidad. Conoce las marcas más recomendadas, su precio y quién se encarga de instalarlo para asegurar su máxima eficiencia.

¿Qué es un calentador de agua?

Calentador de agua

Un calentador de agua es el aparato que permite tener suministro de agua caliente sanitaria (ACS) en el hogar.

A diferencia de las calderas, el calentador de agua no surte de agua caliente al circuito de calefacción, sino que se conecta únicamente con el sistema de grifería de la vivienda.

El calentador hace pasar el agua fría por su mecanismo interno (sea eléctrico o de gas) y la devuelve caliente a la red de fontanería de la vivienda.

De esta manera, permite tener agua caliente de forma ilimitada, aunque cada modelo puede producir un máximo de litros de agua caliente por minuto.

Calentadores de agua: marcas y precios

Hemos seleccionado tres de los calentadores de agua estancos más recomendados por los instaladores según su relación calidad/precio para mostrar sus características.

Estos datos nos sirven para realizar una comparativa, sin olvidar que el calentador de agua más adecuado será el que mejor se adapte a las características del inmueble y el consumo de agua caliente que se vaya a realizar, tal y como explicaremos más adelante.

Comparativa de calentadores de agua
Marca de calentador Cointra calentadores estancos Saunier Duval calentadores estancos Junkers calentadores estancos
Modelo Calentador Supreme 11E TS n Opaliatherm Bajo NOx Hydronext 5600 S
Producción de litros 11 litros/minuto 15 litros/minuto 17 litros/minuto
Precio aproximado 300 € 350 € 400 €
Compatible con energía solar      
Eficiencia ACS A A A
Tipo de gas
  • Gas natural
  • Gas natural
  • Gas propano
  • Gas natural
  • Gas propano
  • Gas butano
Sistema modulante      
Medidas 295x595x195 mm 580x350x198 mm 575x365x170 mm
Comparador de calderas de gas

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¿Qué calentador elegir?

Para instalar un calentador de agua es necesario tener una instalación de gas natural, butano o propano, eligiendo un modelo adecuado según el tipo de combustible.

En caso de no querer realizar dicha instalación, se podrá instalar un calentador eléctrico o, más común, un termo eléctrico, cuyas diferencias se detallarán más adelante.

Por otro lado, cada vez son más los calentadores de agua que pueden funcionar con energía solar, ya que son capaces de conectarse directamente con los paneles.

Capacidad del calentador

Antes de decidirte por un calentador de agua deberás saber qué necesidades de agua caliente necesita tu hogar.

Los calentadores de gas no acumulan agua, sino que la producen de forma instantánea. Los calentadores más comunes en los hogares pueden producir entre 10 y 18 litros de agua caliente por minuto, pero, ¿cómo saber cuál es el que mejor se adapta a nuestro consumo?

Para ello es importante tener en cuenta cuántos puntos de agua caliente hay en la vivienda: lavabos, fregaderos, duchas o bañeras, así como cuantos se pretende utilizar a la vez.

En la siguiente tabla te mostramos de forma orientativa qué calentador será el más adecuado según las características de tu hogar o local:

Capacidad del calentador según el consumo de agua caliente
Capacidad Consumo de agua caliente
5-6 l/min. Un fregadero o un lavabo
10-12 l/min. Un fregadero o un lavabo y una ducha
14-15 l/min. Un fregadero o un lavabo y dos duchas, o llenar una bañera. Con salto térmico no superior a 25ºC
17-20 l/min. Un fregadero o un lavabo y dos duchas, o una bañera. El salto térmico puede ser superior a 25ºC

Además de su capacidad, es importante elegir un calentador modulante, que adapta la potencia para calentar únicamente el agua deseada, por lo que consigue un ahorro energético de hasta el 20% y un ahorro de agua de hasta un 35%.

Calentadores estancos

Según su cámara de combustión, podemos encontrar calentadores de agua atmosféricos o estancos:

  • Calentadores estancos, efectúa la combustión dentro de una cámara cerrada y expulsan los gases con un ventilador. Estos además pueden ser calentadores de bajo nox, emitiendo una cantidad muy inferior de gases a los que establece la normativa europea, por lo que se consideran aparatos limpios.
  • Calentadores atmosféricos, cogen el oxígeno de la misma habitación y lo expulsan al exterior por una chimenea general, pudiendo tener dos sistemas de evacuación diferentes:
    • Tiro natural: expulsan los gases de forma natural, por lo que se deben instalar en espacios con buena ventilación.
    • Tiro forzado: Incluye un ventilador para expulsar los gases.

Aunque los calentadores atmosféricos pueden seguir en funcionamiento, desde abril de 2018 es obligatorio instalar calentadores estancos, ya que son más eficientes y seguros, impidiendo la fuga de gases nocivos.

Instalación de un calentador estanco

Se recomienda que la instalación del calentador la realice un instalador autorizado, ya que conoce la normativa de la comunidad autónoma y podrá adecuar la instalación al tipo de estancia.

Además, en el caso de los calentadores de gas es imprescindible realizar las comprobaciones necesarias para la máxima seguridad y evitar fugas de gas que puedan ocasionar incidentes en la vivienda.

El calentador de agua necesita tres conexiones:

  1. A la toma de agua exterior de la vivienda de la que obtener el agua fría.
  2. A la red doméstica de agua para surtir el agua caliente.
  3. Con el suministro energético que lo vaya a hacer funcionar.

Mantenimiento del calentador de agua

El mantenimiento de los calentadores de agua pasa por supervisar que las mangueras que lo conectan con la red de suministro se encuentran en perfecto estado.

Además, es importante controlar la válvula de presión, que evita que el tanque pueda explotar por acumulación de gases o de calor. Esta operación es muy similar a la del purgado de radiadores de calefacción, pero es recomendable que sea realizada por un técnico bajo estrictas condiciones de seguridad.

También es recomendable hacer un drenado total del tanque, al menos, una vez al año. De esta forma es posible eliminar todos los posibles residuos y sedimentos de cal que se producen al calentar el agua.

No obstante, cada tipo de calentador precisa de un mantenimiento diferente, en función de si utilizan electricidad o gas natural para funcionar.

  • Mantenimiento del calentador de gas
  • Comprobar el piloto del gas, ya sea mediante llama piloto o por luz LED. Ésta indica si el suministro está llegando correctamente hasta el aparato.
  • Realizar la Inspección Obligatoria del Gas cada 5 años (4 en el País Vasco).
  • Revisar el tubo flexible y el regulador de presión si funciona con bombona de butano o propano.

En el caso del calentador eléctrico, aunque no requiere de inspecciones obligatorias, es aconsejable realizar un mantenimiento mínimo:

  • Mantenimiento del calentador eléctrico
  • Comprobar que el tanque está lleno de agua para evitar que se queme la resistencia superior.
  • Comprobar que la instalación eléctrica se encuentra en correcto estado.

¿Calentador eléctrico o térmico?

Los calentadores de agua suelen ser de gas natural, butano o propano, y cuando se hace referencia a los calentadores eléctricos se suelen referir a los termos eléctricos.

Aún así, existen algunas marcas que ofrecen tanto calentadores como termos que funcionan con electricidad. ¿Cuál es su diferencia?

  • Los calentadores eléctricos funcionan igual que los calentadores de gas, ya que generan ACS de forma instantánea en el momento de la demanda y de forma ilimitada. Su tamaño es inferior al de los termos eléctricos ya que no necesita espacio para acumular agua caliente.
  • Los termos eléctricos calientan el agua y la guardan en un acumulador, por lo que ofrece agua caliente instantánea pero tienen el inconveniente de que una vez que se vacía de agua es necesario esperar a que se vuelva a calentar.